PORTRAIT COURT : LEPRE

Blessing Ejouoke

Guérie mais seule

Blessing est une jeune femme branchée de Lagos. Elle a 28 ans, une belle coupe de cheveux, des boucles d'oreilles singulières et un sourire un peu timide mais rayonnant.

Avant, tout allait bien dans sa vie : elle avait un mari, un fils et le travail de ses rêves : coiffeuse. Mais, un jour, Blessing a découvert d’étranges taches sur sa peau. Un guérisseur traditionnel lui a d'abord conseillé de ne plus manger de haricots, puis finalement elle a appris qu'elle avait la lèpre. Action Damien lui a permis de suivre un traitement pendant un an. Elle a vaincu la maladie, mais les dégâts dans sa vie sont énormes. « Mon mari m'a quittée et je ne peux plus exercer mon travail : les clients ne veulent pas que quelqu'un qui a eu la lèpre touche leur tête. » Les larmes coulent sur son beau visage. « Et j'ai peur que mon fils de six ans attrape aussi la maladie. »

L'infirmière de la clinique de la lèpre Yaba la rassure. Cela n'arrivera pas. Blessing reçoit aussi des stéroïdes et suit un traitement pour faire disparaître la « peau de serpent » sur ses jambes. Bientôt, elle ne présentera plus aucun signe de la maladie et elle pourra de nouveau avoir une vie sociale. « Tout ira bien », promet l'infirmière. Blessing réprime ses larmes et rit. Mais elle n'est pas encore totalement convaincue.

Action Damien - Histoire de patients atteints de la lèpre

Damiaanactie - 25jaar in Negeria - Lepra patienten

TEXTES: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven pour Action Damien

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