PORTRAIT : LEPRE

Monsieur et Madame Appy


Entre rêve et réalité

Monsieur et Madame Appy ont pas mal de points communs. Ils ont tous deux appris il y a 20 ans qu'ils avaient la lèpre et ont déménagé ensemble dans une communauté de personnes atteintes de la lèpre de la ville d'Ogbomoso. Les deux époux ont souffert de plaies aux jambes et, il y a sept ans, ils ont tous deux été amputés d'une jambe. Mais cela ne les a pas empêchés d'élever quatre enfants dans le camp.
Aujourd'hui, Monsieur Appy répare la prothèse de sa femme. Il a suivi une formation d'Action Damien à cet effet. Monsieur Appy a aussi appris à réparer des chaussures et, désormais, il fournit à tous ses congénères des sandales avec des semelles renforcées. Ces semelles spéciales sont très importantes, car les patients atteints de la lèpre ne sentent pas quand ils marchent sur quelque chose d'anormal.
Monsieur Appy rêve de quitter la communauté et d'ouvrir une cordonnerie dans sa région natale. Mais le fait que sa femme et lui-même souffrent exactement du même mal l'en empêche. « Je pourrais dire que j'ai eu un accident de voiture mais le fait que nous portons tous deux une prothèse est bien trop suspect. Et dès que les gens comprendraient que je n'ai pas eu un accident mais la lèpre, ils m'éviteraient : je n'aurais pas de clients », soupire-t-il.
Monsieur Appy rêve donc à son avenir dans son atelier. Il fait des projets. Mais pour l'instant, il erre quelque part entre rêve et réalité. Action Damien combat la lèpre.

TEXTES: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven pour Action Damien

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