PORTRAIT COURT : LEPRE

Maria Oladoyin et Maria Ajike


Amies pour la vie

Maria et Maria ont quelques points communs : au-delà de leur nom, elles sont toutes les deux aveugles, sourdes, et atteintes de la lèpre. Depuis 40 ans, elles sont inséparables et se comprennent parfaitement… Leur amitié est unique !

Action Damien - 25 ans au Nigeria - Patients atteints de la lèpre au Nigeria.
Maria et Maria sont sur leur trente et un. Elles ont enfilé leur robe de fête (la même toutes les deux !) car un membre d'Action Damien Belgique vient leur rendre visite et elles veulent lui montrer clairement qu'elles sont ravies de l'aide qu'elles reçoivent de cette organisation. Une visite est toujours une occasion de faire la fête : l'an passé, elles n'en ont reçu qu'une chacune, de leurs enfants.

Heureusement qu'elles peuvent compter l'une sur l'autre. Elles se sont rencontrées au sein d'une communauté de personnes atteintes de la lèpre, il y a quarante ans, et sont devenues amies. Depuis qu'elles ont toutes deux perdu leur époux, leur amitié s’est encore renforcée. Elles sont voisines et passent leur journée devant leur porte. Elles discutent de leur état de santé, des autres habitants du camp et du passé.

La lèpre a terriblement déformé leurs mains et leurs pieds, mais elles s'aident mutuellement dans les tâches quotidiennes. Bien que leur vue et leur ouïe aient quelque peu diminué, elles semblent se comprendre parfaitement, comme si elles avaient développé leur propre langue. Maria et Maria : réunies par la maladie et désormais inséparables.

TEXTES: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven pour Action Damien

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