PORTRAIT : LEPRE

Abigail Areo


Abigail est fâchée. Et il y a de quoi.

Personne ne sait d'où Abigail tire toute son énergie. La colère et la frustration semblent la maintenir en vie. Elle affirme avoir 70 ans, mais elle est probablement plus âgée. Elle est venue habiter au sein de la communauté de personnes atteintes de la lèpre avec son mari, il y a cinquante ans. Depuis qu'il est décédé, elle vit seule. Sa jeune sœur, qui venait autrefois lui rendre de temps en temps visite, est malade. Cela fait longtemps qu'elle ne l'a plus vue.

En outre, Abigail est très handicapée. La lèpre l'a rendue aveugle d'un œil et elle boite : pour se déplacer, elle rampe sur le ventre, sur le sol dur de sa maison sombre où l'hygiène est inexistante. « J'ai été mordue par un rat », se plaint-elle, en montrant du doigt ses jambes, dont la peau ressemble à celle d'un serpent.

Sa voisine, qui se porte « un peu » mieux, s'occupe désormais d'elle et lui apporte de quoi manger. Mais elle est bien trop faible pour conduire Abigail à l'hôpital. Pourtant, celle-ci a besoin de soins médicaux de toute urgence. Elle ne peut plus fermer les yeux et, sans opération chirurgicale, elle sera vite complètement aveugle. Elle déménagera bientôt dans une maison totalement rénovée par Action Damien.

Action Damien, 25 ans au Nigeria pour aider les malades de la lèpre.

Action Damien. L'isolement des malades de la lèpre.

TEXTES: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven pour Action Damien

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