Lèpre au Nigeria | Les Faits

Action Damien au Nigeria


De la chirurgie de pointe

Quand l'amputation semble inévitable, Action Damien en assume les frais. C'est aussi le cas dans la communauté reculée de personnes atteintes de la lèpre à Ogbomoso, dans l'État d'Oyo, au sud-ouest du Nigeria. Action Damien y dispense les soins médicaux et dispose d'une salle d'opération. Outre les amputations, des interventions visant à prévenir des handicaps et la cécité y sont aussi pratiquées. Des personnes affectées par la lèpre de tout le pays viennent s'y faire soigner, car la réputation des mains en or du docteur Amole s'étend bien au-delà des frontières de la province. Le docteur Amole a suivi une formation en chirurgie reconstructrice en Inde chez Action Damien et il est le seul chirurgien au Nigeria capable d'opérer une main en griffe ou un pied tombant, deux problèmes auxquels les patients sont souvent confrontés, ce qui leur permet de remarcher ou d'utiliser à nouveau leurs doigts.

ACTION DAMIEN - 25 ans au Nigeria - lepre
Mohammed est professeur, il vient de la capitale et a été contaminé il y a 20 ans. Il souffrait d'un pied tombant dû à la lèpre. Il ne pouvait presque plus fléchir le pied et marchait très difficilement. Mohammed se remet maintenant de son opération. Sa famille est très loin, mais cela ne le dérange pas. « Je peux enfin remarcher normalement », clame-t-il. Mohammed a subi une transposition tendineuse : un tendon fonctionnel a été sectionné et déplacé afin de servir désormais à fléchir le pied.

Abjenor, un homme de 70 ans qui vit au sein de la communauté, a aussi été opéré. Il a failli devenir aveugle, car il ne pouvait plus fermer les yeux, qui risquaient de s'infecter. « J'ai pris un tendon dans la cuisse et je l'ai fixé au tendon que l'on utilise pour mordre. Désormais, Abjenor peut fermer les yeux en mordant. » Même si le patient ne comprend pas grand-chose à l'explication, il est ravi de l'intervention. Il pourra continuer à voir grandir sa petite-fille, qui lui rend visite de temps en temps.

TEXTES: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven pour Action Damien

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